Nedräkning VM 2018 i Ryssland: Analys av Grupp B

Om drygt två veckor startar VM, och nu fortsätter vår nedräkning till mästerskapet. Här analyserar vi Grupp B.

En av VM:s tuffaste grupper är Grupp B, där regerande Europamästaren Portugal och stornationen Spanien finns. Även Iran, med sin ramstarka defensiv, och Marocko, med succétränaren Hervé Renard, tillhör gruppen.

Portugal

Portugal lyckades vinna EM 2016, trots att man bara gick segrande från ordinarie tid i en (!) av de sju slutspelsmatcherna. Det blev tre kryss i gruppspelet, vinst efter förlängning i åttondelen, vinst på straffar i kvarten och sedan vinst efter förlängning i finalen igen.

Portugal kommer till VM 2018 med samma förbundskapten och en trupp som är ganska lik den som vann guld i EM senast, men det finns några noterbara förändringar. Bland annat saknas Renato Sanches, stortalangen som fick sitt genombrott just i EM 2016. Även Nani samt Éder, som var den som avgjorde EM-finalen, saknas.

  • Världsranking: 4
  • Tidigare VM-slutspel: 6 (senast 2014)
  • Förbundskapten: Fernando Santos, 63
  • Formation: 4-4-2

Största stjärnor:

Cristiano Ronaldo, 33. Portugisen levererar år efter år, likt en maskin. Blev i helgen första spelare att vinna 5 Champions League-titlar. Var en viktig del i det Portugal som vann EM, men tvingades kliva av EM-finalen redan i första halvlek på grund av skada.

Pepe, 35. Den tuffe mittbacken, som numera spelar i Beşiktaş, är alltjämt given i Portugals startelva. Platsen bredvid Pepe är fortfarande öppen, men det kommer att bli antingen Bruno Alves, 36, eller José Fonte, 34.

Bernardo Silva, 23. Den offensive mittfältaren var med i det U21-lag som tog sig till final i EM 2015, och förlorade mot Sverige. Sedan dess har Bernardo Silva hunnit skriva på för Manchester City, och där varit en nyttig spelare som startat ungefär varannan match.

Spanien

Spanien vann EM 2008, VM 2010 och EM 2012. Då hette stjärnorna Xavi, Andrés Iniesta, David Villa och Fernando Torres. Nu har åren gått, resultaten blivit sämre och truppen något svagare. Men Iniesta är fortfarande med, i vad som av allt att döma kommer att bli hans sista internationella mästerskap.

Högerbacken Dani Carvajal skadade knät i Champions League-finalen i lördags, men han är kvar i truppen. Det troliga är att han missar någon eller några gruppspelsmatcher, men därefter blir tillgänglig för spel.

  • Världsranking: 8
  • Tidigare VM-slutspel: 14 (senast 2014)
  • Förbundskapten: Julen Lopetegui, 51
  • Formation: 4-3-3

Största stjärnor:

Sergio Ramos, 32. Lagkaptenen må spela ett oschysst spel, men han vet hur man vinner matcher. Det är lätt att störa sig på Real Madrid-spelarens fula tacklingar och filmningar, men att hans lag vinner titlar är ett faktum. En av världens bästa mittbackar – snabb, stark och bra på huvudet.

Andrés Iniesta, 34. Innermittfältaren är en fröjd för ögat när han är på topp. Har precis lämnat Barcelona för japanska ligan, och vi kan därför vänta oss att detta är det sista vi får se av bollkonstnären i dessa sammanhang.

David Silva, 32. Den offensive, vänsterfotade mittfältaren gör både mål och assisterar. Lika viktig för klubblaget Manchester City som han kommer att bli för landslaget i VM.

Marocko

Marocko ska delta i sitt första VM-slutspel sedan 1998, och får göra det i en av VM:s tuffaste grupper. Laget har en stark defensiv, och släppte inte in ett enda mål på de sex matcherna man spelade i kvalet till VM.

Lagets förbundskapten är fransmannen Hervé Renard, som lyckades vinna Afrikanska mästerskapen med Zambia 2012 och med Elfenbenskusten 2015.

  • Världsranking: 42
  • Tidigare VM-slutspel: 4 (senast 1998)
  • Förbundskapten: Hervé Renard, 49
  • Formation: 4-2-3-1

Största stjärnor:

Medhi Benatia, 31. Mittbacken spelar till vardags i Juventus, och har tidigare representerat bland annat Roma och Bayern München. Lagets självklara stjärna och ledare, som dessutom är lagkapten.

Hakim Ziyech, 25. Har fått sitt stora internationella genombrott denna säsong, och har gjort 9 mål och 17 assist på 34 Eredivisie-matcher. Blir viktig för att luckra upp motståndarförsvar från det sin roll på det offensiva mittfältet.

Younès Belhanda, 28. Ännu en offensiv mittfältare med hög kreativitet. Duktig dribbler och framspelare. En av Galatasarays bästa spelare.

Iran

Iran har likt Marocko ett ramstarkt försvar, och lagets kvalfacit är mäkta imponerande. Man höll nollan i 12 av de sista 13 kvalmatcherna. Nu blir motståndet dock betydligt starkare än Sydkorea, Syrien och Uzbekistan, och det ska bli intressant att se om laget kommer att kunna fortsätta att släppa in få mål.

I Iran finns även svenske Östersundsspelaren Saman Ghoddos, som valde att spela för Iran då Sverige inte kallade honom till landslagsspel.

  • Världsranking: 36
  • Tidigare VM-slutspel: 4 (senast 2014)
  • Förbundskapten: Carlos Queiroz, 65
  • Formation: 4-3-3

Största stjärnor:

Ashkan Dejagah, 31. Yttermittfältaren är uppvuxen i Tyskland och representerade dem i alla ungdomslandslag, men på seniornivå blev det Iran. Har gjort över 100 Bundesligamatcher för Wolfsburg, och även representerat Fulham i Premier League. Har dock ett helt år utan speltid i Nottingham Forest bakom sig, och det är oklart om han blir en startspelare i VM.

Sardar Azmoun, 23. Anfallaren har öst in mål för Iran; 23 mål har det blivit på 32 landskamper. Spelar i Rubin Kazan.

Alireza Jahanbaksh, 24. Flyttade till Nederländerna 2013, och har gjort stor succé i Eredivisie. Förra säsongen kom det stora genombrottet, då högeryttern gjorde 21 mål och 12 assist på 33 matcher.

Tips Grupp B

1. Spanien

2. Portugal

3. Iran

4. Marocko